モンテッソーリ教育ってどんなもの?保育園・幼稚園の特徴や教育内容をご紹介!

お子さまの幼稚園や保育園を選ぶ際、「モンテッソーリ教育」という言葉を聞いたことのある保護者のかたもいらっしゃるかと思います。しかし、具体的にどのような教育内容なのかすぐにイメージできるかたは少ないのではないでしょうか。
そこで、今回はモンテッソーリ教育について詳しくご紹介します。

モンテッソーリ教育とは?

モンテッソーリ教育は、大脳生理学、心理学、教育学などの面から効果があると考えられており、教育環境や教具が大きな特徴となっています。その誕生の経緯や考え方などについて、概要をご紹介しましょう。

◆モンテッソーリ教育誕生の経緯
モンテッソーリ教育は、イタリア最初の女性医学博士のひとり、マリア・モンテッソーリによって開発された教育法です。同氏はもともと障がい児教育に携わっていましたが、やがて「同教育法は障がいのある子どもの教育だけに限定されない」という考え方から、同氏監督・指導の保育施設で一般的に適用されたのが始まりです。

◆モンテッソーリ教育の考え方と目的
モンテッソーリ教育の基本的な考え方は「子どもは生まれながらにして、自分自身を成長させ、発達させる力をもっている。したがって保護者や教師といった大人は、子どもの成長要求をくみ取らなければならない。子どもの自由を保証し、自発的な活動を助ける役割を果たすべきだ」というものです。
この考え方にもとづいて、責任感と思いやりをもった自立的な人間、一生を通じて学び続ける姿勢をもった人間を育てることが、モンテッソーリ教育の目的です。

◆モンテッソーリ教育における「整えられた環境」
モンテッソーリ教育を実践する幼児教育施設は「子どもの家」と呼ばれます。「子どもの家」では、以下の4つの要素を満たす「整えられた環境」が準備されていることがポイントです。

1.お子さまが自由に教具を選べること。
2.「やってみたい」とお子さまが思えるおもしろそうな教具があること。
3.社会性や協調性が促される、年齢縦断型のクラス編成をすること。
4.お子さま一人ひとりの発達段階に応じた環境を整備し、お子さまの自己形成を助ける教師。

モンテッソーリ教育って具体的に何をするの?内容や教具

モンテッソーリ教育では個性的な教具を使い、以下の5つの分野に分かれた教育を行います。

◆日常生活の練習
モンテッソーリ教育の基礎である課目です。大人が行う日常生活のさまざまな動作をまねします。たとえば、ひも通しによる縫う練習、まゆばさみによる箸を使う練習、金属磨きによる磨く練習などです。
日常生活の練習によって、お子さまは秩序立った体の動かし方を身につけるとともに、自立心や独立心を育みます。

◆感覚教育
感覚を洗練させ、ものの考え方を身につけさせる教育法です。感覚教具は、「対にする」「段階づける」「仲間分けする」という3つの操作法が組み込まれています。代表的な教具は、円柱さし、音感ベル、ピンクタワーなどです。

◆言語教育
言語発達を促す教育法です。絵と文字が書かれた絵カードや、文字を並べ替えて言葉や文章を作る文字カードを使います。語彙や文法、文章構成を学びます。

◆算数教育
数の概念の基礎、十進法、簡単な計算を学びます。代表的な教具は算数棒やビーズなどです。抽象的、論理的な力が身につきます。

◆文化教育
身近なものに触れながら、歴史や地理、生物、音楽について学びます。代表的な教具は世界地図パズルや時計などです。

モンテッソーリ教育の保育園・幼稚園ってどんな感じ?「子どもの家」の特徴

「子どもの家」には、他の幼稚園や保育園にはない特徴があります。以下でご紹介しましょう。

◆縦割りクラス
2歳半~6歳の年齢の違うお子さまがひとつのクラスで生活します。年上のお子さまが年下のお子さまの世話をしたり、年下のお子さまが年上のお子さまをまねたりするなかで、社会性や協調性を身につけます。

◆お仕事の時間
独特のモンテッソーリ教具を使った活動は、モンテッソーリ教育では「お仕事」と呼ばれます。これは教具を使う活動が自己形成という目的をもっており、特に目的のない一般的な遊びとは区別されるためです。
毎日1時間半~3時間程度、教具に自由に取り組む「お仕事の時間」が設けられています。なお保育時間すべてがお仕事の時間ということはなく、自由時間なども設けられていることが一般的です。

◆幼稚園入園前のクラス(ニドクラス、インファントクラス)
モンテッソーリ教育の幼稚園の多くでは、クラスに入る前のお子さまを対象としたクラスが用意されています。0歳からのニドクラスと、両手でものを持って歩けるようになった1歳半~2歳半頃のインファントクラスに分かれます。
回数は週1~2回程度で、最初は保護者と一緒に通い、慣れたら別々の時間を過ごすようにします。
時間は10時~14時の間で、1~2時間程度が目安です。
なお保護者同士のコミュニケーションの場、教員への相談の場も設けられています。

◆控えめな年間行事
モンテッソーリ教育の幼稚園・保育園でも、運動会、遠足、クリスマス会や豆まきなどのさまざまな行事が行われますが、行事は控えめである傾向にあります。お子さまの日常生活を大切にしているため、発表するための練習などはあまり行わず、当日も他の幼稚園や保育園に比べて見栄えを気にしない点が特徴です。

モンテッソーリ教育の保育園・幼稚園を見学してみよう!

モンテッソーリ教育の幼稚園や保育園は、無料の見学会・体験会を開催しているところも多くあります。お子さまたちの様子がわかるだけでなく、参加したお子さま自身がモンテッソーリ教育を体験できるよい機会です。
気になったかたは、ぜひ参加してみてはいかがでしょうか。

※参考ホームページ
日本モンテッソーリ教育綜合研究所
http://sainou.or.jp/montessori/

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