英語でお寿司を作ろう! 第40回 [Oh,my Gooodness!]

親子で英語圏に住み、現地の学校に行きながら英語を学ぶ……。3歳の娘と母親である筆者は、夫のアメリカ転勤のために、そんな理想的な環境に飛び込むことになりました。果たして本当に「子どもは英語にすぐ慣れるから大丈夫」? アメリカに住みながら英語を学ぶメリットとデメリットとは? 筆者のアメリカ生活をとおして、日本に住むご家庭では、どんな取り組みができるのか考えていきます。
※「Oh,my Gooodness!」とは、「あらまあ!」という驚きを表すことば。

またしても金曜日のシェアデーがやってきた。今回、先生は「何かみんなの前でやってみせるものを持ってきて」とおっしゃる。
いったい何がいいんだろうか。今週のテーマは「under the sea」で、タコや魚や貝など海の生き物について勉強していたから、水族館で買ったタコのリアルなぬいぐるみとか?
うーむ、それではタコを見せて「This is octopus.」で終わりで、いまいち面白くない。そこではっと気が付いた。

タコといえば、この前日本食レストランで食べたお寿司のタコが、涙が出るほどおいしかったではないか。
『こどもちゃれんじ』の付録でずっと前にもらった、お寿司が作れるおもちゃを日本から持ってきてある。
あれを使って、ふだん遊んでいるみたいに、海苔巻きやにぎり寿司をみんなの前で作ってみせたらどうだろう。

「ねえねえ、明日のシェアデーには、お寿司セットを持っていってみんなの前で作ってあげようよ」と私が提案すると、娘は「うん、やる」と乗り気になった。さっそくお寿司セットを出してきて、きゅうりをご飯の中に入れて、海苔で巻く練習をする。
さすがに娘は慣れていて、ささっと仕上げた。

「これ、黙って作ってたら、みんなが何だかわからないじゃない? みんなに何か説明してあげないと。なんて言えばいいかなあ……。
This is cucumber. This is rice. This is seaweed……」そこまで言いかけて私は「まずい」と思った。きゅうり、海苔、ご飯、全部の単語をいきなり英語で覚えるのは無理である。
困ったな、と思いながら娘の様子を見ていると、「This is cucumber.」だけを言っていた。うん、それだけでも十分だ。
「お寿司を作ってるんだよ、っていうのも説明したほうがいいんじゃない」
「I"m making Sushi!」

ええっ、娘がいきなり現在進行形をしゃべった!? これには驚いた。たぶん、保育園のおままごとキッチンで「お料理」するときに、みんなが「I"m making……」と言っているのだろう。
現在進行形なんて教えたら混乱するのでは……と思っていたのだが、「お料理しているときにはこのフレーズ」として覚えてしまえば、別にどうってことないのかもしれない(あとで調べたら、お寿司を作るときは確かにmakeを使うらしく、用法的にも合っていた。偶然だと思うが、ますますびっくり)。
第40回  [Oh,my Gooodness!]英語でお寿司を作ろう!
シェアデー当日には、みんなの前で、娘はおもちゃの海苔巻きを作ってみせ、お友達は珍しそうに「おおっ」と驚いてくれた、と先生が話してくれた。
結局、きゅうりのお寿司だから、under the seaというテーマとは関係なくなってしまったのだけれど、まあよしとする。

絵本を読みながら英単語を覚えるのも楽しいけれど、おままごとで料理をしながら「きゅうりはcucumber」と覚えたり、「I"m making……」と話したりするほうが、より自然だし頭に入ってくる。
本当に料理をしながら言ってみたら、さらに良さそうだ。

プロフィール

山本美芽

音楽・ノンフィクションライター。中学校教諭、養護学校教諭からライターに転身。現在は音楽と教育をテーマに執筆活動を行う。著書に「りんごは赤じゃない 正しいプライドの育て方」「子どものセンスは夕焼けが作る」など。2006年3月より米カリフォルニア州在住。1児の母。

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