足指の衰えや偏平足、子どもの足トラブルに専門家が警鐘

足指の衰えや偏平足、子どもの足トラブルに専門家が警鐘偏平足や足指の変形といった、足のトラブルを抱えた子どもが近年増えている。足のトラブルは、悪い姿勢や骨格のゆがみにつながるため注意が必要だ。ベネッセ教育情報サイトでは、足と健康の関わりについて長年研究している桜美林大学教授の阿久根英昭氏に、子どもの足の発達と健康の関係について伺った。

 

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足指には本来、開いたり閉じたり上下させたりして微妙に動き、全身のバランスを取る機能があります。ところが、現在の子どもたちはほとんど足の指を使っていません。2008(平成20)年、幼稚園の年長組の子ども371人を調査したところ、足の指を全部開くことができたのは全体の1割ほど。土踏まずが形成されている子どもほど、指を開ける確率が高く、偏平足の子どもの9割近くが、まったく指を開けないことがわかりました。
土踏まずは本来、5〜6歳で80〜90%の子どもに形成されます。土踏まずが形成されると、かかと、拇(ぼ)指球部(親指のつけねのふくらみ)、小指球部(小指のつけねのふくらみ)の3点で床を押して、バランスよく立てるようになります。ところが、最近は土踏まずの形成率が下がり、2008(同20)年の調査では50%を切っています。外遊びが少なくなり、足の筋肉の発達不足による偏平足の子どもが増えているのです。
土踏まずに関わる筋肉は、足の指につながっています。足の指をよく使うと、これらの筋肉を引き締め、理想的なアーチを作ってくれます。逆に、指を使わないと足裏の筋肉はゆるみ、偏平足になりやすくなります。背中を丸め、かかと重心で、足を地面に押しつけるようにぺたぺた歩いている子どもをよく見かけますが、これも偏平足や足指の機能の衰えと関連があると思われます。
足のトラブルは、疲れやすさや肩凝り、姿勢や骨格のゆがみにまで影響してくることが、近年の研究でわかってきています。子どものすこやかな成長を促すためには、正しい靴を選び、外に出て思い切り遊ぶこと、歩いたり走ったりすることが必要です。

 

出典:子どものすこやかな足を育てる【前編】 -ベネッセ教育情報サイト

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